Le saviez-vous: Pourquoi le nom Cochon d'Inde?

Pourquoi a t-on surnommés nos petits compagnons, les "Cochons d'Indes"?

Cobayes sauvages

Christophe Colomb (né entre le 25 août et le 31 octobre 1451 à Gênes — mort le 20 mai 1506 à Valladolid, Espagne) est la première personne de l'histoire moderne à traverser l'océan Atlantique en découvrant une route aller-retour entre le continent américain et l'Europe. Il effectue en tout, quatre voyages en tant que navigateur au service des Rois catholiques espagnols Isabelle de Castille et Ferdinand d'Aragon, qui le nomment avant son premier départ amiral, Vice-Roi des Indes et gouverneur général des îles et terres fermes, qu'il découvrirait.

La découverte de l'espace caraïbe marque le début de la colonisation de l'Amérique par les Européens et fait de Colomb, un acteur majeur des Grandes Découvertes des XVe siècle et XVIe siècle, considérées comme l'étape majeure entre le Moyen Âge et les temps modernes.

Lors de son premier voyage en 1492, Christophe Colomb pensait avoir débarqué aux « Indes », contrées aux richesses légendaires décrites entre autres par les récits de Marco Polo.

Originaire d'Amérique du Sud, le cobaye domestique, baptisé Cochon d'Inde en France, descend du cobaye sauvage qui vit sur les hauts plateaux herbeux de la Cordillère des Andes. Son nom latin est Cavia aperea porcellus. Ce terme serait lui-même issu d'un mot portugais désignant toute terre inconnue. Lors de la découverte de la Guyane par Christophe Colomb, en 1498, l'explorateur pensait avoir accosté aux Indes; voila comment le cobaye aurait été baptisé cochon d'Inde en France et porcellino da India, en Italie. 

Le fait d'avoir été amené sur le continent européen par des marins expliquerait pourquoi, dans divers pays d'Europe, il est aussi nommé cochon de mer (Morskaya svinka en Russie). Selon des experts, l'origine du nom guinea pig proviendrait d'ailleurs plutôt de la guinée, pièce de monnaie qui servait peut-être à acheter un morceau de viande de cobaye. Quand à l'appellation de cochon, c'est la ressemblance de leur anatomie qui lui a valu ce nom.

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